Qu’est-ce que un zettabyte ?

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Un zettabyte, abrégé « ZB », est un multiple de l’unité byte. Le préfixe « zetta » indique la multiplication par la 7e puissance de 1 000 (1 0007) ou par la 21e puissance de 10 (1021) et correspond donc à un sextillion de bytes. Dans un environnement binaire, on parlera de zébibyte (abrégé « ZIB »), la 70e puissance de 2 (270), soit 1 180 591 620 717 411 303 424 bytes.

Le terme s’inscrit dans la suite du système SI (Système international d’unités) (puissances de 1 000) : kilobyte – mégabyte – gigabyte – térabyte – pétabyte – exabyte – zettabyte – yottabyte.

Dans le système binaire (puissances de 1024), il est, selon les normes CEI, question de kibibyte – mébibyte – gibibyte – tébibyte – pébibyte – exbibyte – zébibyte – yobibyte.

L’exemple suivant permet de mieux se représenter l’ampleur d’un zettabyte. Le catalogue de la Library of Congress de Washington DC, qui serait la plus grande bibliothèque du monde, contient environ 25 millions d’ouvrages. La capacité de stockage nécessaire pour réaliser un back-up numérique de cette bibliothèque est estimée à 28 TB (térabytes). On pourrait donc stocker pas loin de 180 millions de bibliothèques de cette taille dans un zettabyte.

Selon différentes sources, le trafic IP mondial aurait atteint 1 zettabyte en 2016.

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